Irregular Preterit Verbs

Some verbs in Spanish have irregular conjugations in the preterit tense. The following verbs change their stem and use the endings listed below in the preterit tense:

(yo) – e
(tú) – iste
(él/ella/usted) – o
(nosotros/nosotras) – imos
(vosotros) – isteis
(ellos/ellas/ustedes) – ieron

estar – estuv
poder – pud
poner – pus
querer – quis
saber – sup
tener – tuv
venir – vin

So, the verb conjugations for “estar” would be:

(yo) – estuve
(tú) – estuviste
(él/ella/usted) – estuvo
(nosotros/nosotras) – estuvimos
(vosotros) – estuvisteis
(ellos/ellas/ustedes) – estuvieron

Example Sentences:

Juan wasn’t in class yesterday = Juan no estuvo en clase ayer.

Everyone was in the house before 7:00 PM. = Todos estuvieron en casa antes de las siete de la noche.

The conjugations for “tener” are:

(yo) – tuve
(tú) – tuviste
(él/ella/usted) – tuvo
(nosotros/nosotras) – tuvimos
(vosotros) – tuvisteis
(ellos/ellas/ustedes) – tuvieron

Example Sentences:

They had to help the teacher. = Ellos tuvieron que ayudar al profesor.

Maria had a party. = María tuvo una fiesta.

Other Irregular Verbs in the Preterit

Some other verbs are irregular in the preterit tense, but have unique conjugations and spellings.

Decir – To say or tell

(yo) – dije
(tú) – dijiste
(él/ella/usted) – dijo
(nosotros/nosotras) – dijimos
(vosotros) – dijisteis
(ellos/ellas/ustedes) – dijeron

Traer – To bring

(yo) – traje
(tú) – trajiste
(él/ella/usted) – trajo
(nosotros/nosotras) – trajimos
(vosotros) – dijisteis
(ellos/ellas/ustedes) – trajeron

Hacer – To make or do

(yo) – hice
(tú) – hiciste
(él/ella/usted) – hizo
(nosotros/nosotras) – hicimos
(vosotros) – hicisteis
(ellos/ellas/ustedes) – hicieron\

Ser or Ir – To be or to go (share the same preterit endings)

(yo) – fui
(tú) – fuiste
(él/ella/usted) – fue
(nosotros/nosotras) – fuimos
(vosotros) – fuisteis
(ellos/ellas/ustedes) – fueron



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